盘点|关于NBA新赛季的七大问题:威少去留?篮网靠谁?哈登康复?

原标题:盘点|关于NBA新赛季的七大问题:威少去留?篮网靠谁?哈登康复?

(原文发表于9月26日,作者是The Ringer副主编Justin Verrier,文章内容不代表译者观点。)

经历了以重启、缩水赛季和暂代球员为特色的狂乱两年半后,NBA终于在今年夏天迎来了一段期盼已久的休息。这期间,新闻从未完全消失——很大程度上要归功于杜兰特那徒劳的交易申请——但联盟放慢脚步的时间还是长得足以让我们考虑培养一项真正的爱好。(这个提议被礼貌地拒绝了。)

不过,对于那些要去海外打热身赛的球队来说,上周末的媒体日就标志着2022-23赛季的正式开始。其它球队也会在本周开启媒体日。趁着我们等待各队更新伤病报告,准备一瞥那些焦点球员的最新状况,以及观望上周波士顿的难堪故事的各种细节时,我在这里列出了关于NBA新赛季的七大问题:

八月中旬,当詹姆斯和湖人续约时,双方似乎都就他们那位年薪4700万美元的坏脾气朋友达成了共识。詹姆斯没有走他的常规剧本,没有通过延迟做决定的时间来跟球队讨价还价,而是选择了接受湖人的未来计划——至少是接下来两年的未来计划。另一方面,湖人似乎愿意交易他们那几个珍贵的未来首轮签,甚至还用Klutch经纪公司旗下的塔伦-霍顿-塔克换来了威少的长期陪衬贝弗利——这就好比用貂熊去对付一条盘踞在你车库里的巨蟒。

然而,自那之后已经过了一个多月,湖人却营造出了一种对威少留队表示乐观的气氛。也许新教练达尔文-哈姆能以弗兰克-沃格尔做不到的方式跟威少建立起联系。也许伤病才是湖人真正的症结所在。也许他们更好的选择是先度过这个赛季,保留2023年的薪资空间——大概是为了欧文。也许威少和贝弗利能成为朋友呢!老板珍妮-巴斯最近甚至把威少称作湖人上赛季“最好”的球员……但她后来又把自己的描述改成了“出勤率最高”。

当然,上述想法的最大问题是,现实并非如此。威少的上赛季是灾难性的,不管是和谁搭档的时候。就算湖人再和他一起艰难度过一个垃圾般的赛季,得到的回报也不太可能是丰厚的,甚至可能终归只是理论性的:The Athletic最近提到,湖人除了对欧文——他上赛季表现出色的频率几乎和威少一样高——有意之外,也把米德尔顿、范弗里特和维金斯看作潜在的交易目标。要把这几个球员中的一个从他们现在身处的高水平球队挖来,机会并不大;即便成功,付出的代价之大也可能抹杀湖人和新赛季即将年满38岁的詹姆斯一同夺冠的机会。这样做真的值得吗?

湖人的园区冠军确立了一个被普遍接受的事实,那就是勒布朗和浓眉的组合是联盟中最有统治力的一股力量,如同棋盘上的国王和王后。这个陈述虽然被过去两个赛季削弱了,但以他们为基础的阵容配置还是要好过联盟中大多数球队的班底。他们两人的健康是首要的——就像戴维斯减少了训练前喝的Gut Milk的量一样——但合格的角色球员也是必需的。因此,唯一符合逻辑的道路是,抛弃所有有关威少状态复苏的幻想,并且把他快要到期的合同作为换来优质角色球员——不管是巴迪-希尔德、迈尔斯-特纳还是其他哪个可以在离篮筐10英尺(3.05米)以上的地方投篮的老将——的交易添头。

爵士失去自己过去五年的球队核心之后,丹尼-安吉就成为了NBA的折扣商人。他用极低的价格出售那些名头响亮的角色球员。最近的一次交易发生在上周四,当时,爵士把博扬-博格达诺维奇送到了底特律,换来了……呃,几百万美元的薪资空间?又或是一个让安吉和著名的帽子爱好者凯利-奥利尼克重逢的机会? 我还在试图想明白这件事,不过它传达出来的总体讯息却很清楚:爵士想变得非常差,而任何能帮助他们变得不那么差的队内球员都是可出售的。

这个可出售球员的名单包括乔丹-克拉克森、迈克-康利、鲁迪-盖伊,甚至还可能涵盖像马利克-比斯利和劳里-马尔卡宁那样的新加入的球员。他们都不是能搅动争冠局势的球员,但却都是在正确的场合能发挥作用的球员——例如,克拉克森可以加强密尔沃基替补阵容的持球进攻能力(也许,当伊巴卡能被交易时,送出他和一两个未来的次轮签就可以成交?)。

新赛季开始后,我们可能就不会听到太多关于犹他爵士的消息了。但在那之前,他们的球员对任何想要给阵容做最后调整的球队来说都息息相关。

3. 哪位布鲁克林篮网的球星能露面——在物理意义上,精神意义上,抑或比喻意义上?

没有谁对篮网的新赛季充满期待。对他们的老板蔡崇信来说,更是如此。但即使在经历了杜兰特和管理层之间长达数月的话语权之争,以及……欧文身上不论何时发生的任何事情之后,篮网也许还是能成为那种不可思议的球队?

我们大概很难记起来,但以前……(这里可以配上朝各个方向做出的夸张手势)布鲁克林看起来是不可阻挡的。尽管新赛季的上限也许已经不如拥有哈登的时候,但他们的阵容在纸面上看来还是可怕的。杜兰特上赛季入选了最佳阵容二阵,虽然他缺席了赛季三分之一的比赛。欧文在自己登场的29场常规赛中有超过三分之一的场次得分在30分以上,包括一周内单场狂砍50分和60分的两个晚上。西蒙斯上次出场的时候还在年度最佳防守球员的投票中排第二。赛斯-库里和乔-哈里斯是NBA历史上最好的四位三分射手中的两个(译注:按生涯三分命中率排名)。

好的一点是,西蒙斯上周回到了公众的视线中,对很多他已逃避了一年多的痛苦话题作出了回应。不好的一点是,欧文最近分享了一段来自亚历克斯-琼斯(译注:美国著名阴谋论者)的老视频,向大家表明他仍在用那些他从YouTube上找来的阴谋论式胡言乱语来指导自己的职业选择。

篮网的新赛季几乎不可能顺利;即便只从篮球角度来看,他们也需要在前场得到更多帮助,而且他们还得依靠几个在休赛期做了手术的球员。但如果所有的主角都能在球场上露面,那么他们还是有机会变得相当不错的。

尽管伊梅-乌度卡和罗伯特-萨沃都已经因为不当行为而受到了惩罚,但凯尔特人和太阳全队上下现在才要开始应对这两起事件的余波,包括球员、教练和普通的员工。据布拉德-史蒂文斯所说,有些员工上周饱受“Twitter上的猜测和猖獗的胡言乱语”的折磨。

太阳对这种负担可能已经习惯了,因为他们上个赛季一直在接受NBA的调查,当时萨沃也一直还在球队老板的位置上。虽然萨沃现在还没有出售自己手中的球队股权,一名太阳员工已经在接受ESPN的Baxter Holmes采访时表示,萨沃被革职给了人们解脱感。这名员工说:“我太高兴了,我的自主权增加了,也更有动力了。”同时,他/她也指出,今后有必要根除“这个组织内赞成萨弗所构建的那种职场文化的掌权人”。

然而,凯尔特人看起来却远没有到感到宽慰的时候。上周五的新闻发布会基本上没有透露任何导致波士顿的主教练被停职一年的原因,只是说乌度卡做出了“大量违规行为”。在这言辞含糊的第一份报告出现五天后,又有一些消息产生。但它们更多只是暗示乌度卡有了某种麻烦,而不是对事件本身提供了更多细节。

媒体日有愉快之处,诸如观赏球员们的滑稽头饰,或是听教练们煞有其事地说自己的球队能在新赛季走得更远,但它主要还是起一个解释球队过去几个月的阵容变化的作用。有时候,持续整天的新闻发布会能公开某些重要的新爱好,比如一位球员(译注:浓眉)对狨猴刚建立起来的喜爱,但更多时候它公布的是新伤病,以及关于老伤病的新动态。

早在球员、教练和经理们站上讲台之前,伤情更新便已开始逐步显现:罗伯特-威廉姆斯三世接受了第二次膝盖手术,这是在他第一次手术的六个月后;谢伊-吉尔吉斯-亚历山大扭伤了膝内侧韧带;朗佐-鲍尔又做了一次膝盖手术;马克尔-富尔茨遭遇了脚趾骨折;马刺的凯尔登-约翰逊则遭遇了肩膀错位。一条积极的消息是,莱昂纳德已经可以参加五对五训练了,而且他看起来对于休赛期的练腿日非常重视。

但除了莱昂纳德——一个有机会用强壮的大腿改变西部格局的男人——另外几个能2023年总冠军归属的重要人物的伤情还没有得到进一步更新:我们什么时候能看到掘金的穆雷和小迈克尔-波特呢?哈登的腿筋真的和我们今年夏天从他那张精选出来的赤膊训练照里看到的一样充满活力吗?锡安-威廉森在缺席整整一个赛季之后会获得怎样的球队地位?(我将很快继续探讨这个问题。)当上述的每个球员回归之后,他们又会需要怎样的负荷管理呢?

没人能在赛季开始前就夺冠,但我们这周得到的信息确实有可能在一定程度上支配新赛季的走势。

去年,鹈鹕的媒体日更像是他们管理层的背水一战。在有了一连串引人质疑的休赛期操作和一系列队中状元被曝对球队不满已久的新闻后,篮球运营副总裁大卫-格里芬终于透露,锡安因脚部骨折接受了手术。尽管他给出了威廉森可能将在赛季开始前回归的奇特暗示,但很明显,鹈鹕已很难避免连续第四个失败的赛季和随之而来的人员变动了。

新奥尔良终究没有让上赛季的常规赛胜率超过五成。但交易得到麦科勒姆后,他们确实展现出了足够的决心(和隐秘性),不只参加了附加赛,还连克马刺和快船杀入了“属于成熟男人的”季后赛,最后逼着头号种子太阳跟他们大战了六场。这趟魔术般的旅程确有几点让人警醒:这个样本只包含了26场常规赛,虽然他们在这期间净效率排名联盟第七;快船和太阳也在对阵鹈鹕之前或中途失去了队内的顶尖得分手。但在长达三个月的时间里,鹈鹕展现出了让那些真正的好球队也难以复制的激情。而且,他们还是一群令“控卫之神”都胆战心惊的年轻气盛的防守者。

现在的问题是,锡安怎样才能适应这种在他缺阵时建立起来的球队文化。需要往阵容中添加一个能像德里克-亨利(译注:效力于NFL田纳西泰坦队的跑卫)一样视防守如无物且之前命中率为61%的控球中锋是个没有那么糟糕的难题。但二年级教练威利-格林能否把球权合理地分配给三个使用率接近30%的球员——麦科勒姆,威廉森,英格拉姆,以及能否有效弥补这个三人组在防守端的缺陷,还有待观察。

和去年不同,鹈鹕进入训练营时相信自己已经找到了一些“重要的东西”。格里芬说道:“在这些(新赛季的)比赛里,你会第一次把我们评判为一支理应赢球的球队。”不过,“重要的东西”是否指的不仅是一群有趣而自命不凡的年轻人,就得看锡安是否能保持健康、融入球队,以及球队如何使用他了。

看到那些大球市球队通过深挖自己的选秀权宝库得到了球星并实现了常规赛排名的飞涨之后,一些小球市球队也在这个休赛期采取了行动。亚特兰大、克利夫兰和明尼苏达总计勉力支付了15个首轮选秀权,再加上几个近几年的首轮球员和年轻球员,换来了德章泰-穆雷、米切尔和戈贝尔。

这三支球队都认定自己在新赛季会变得更好,而那说不定也是唯一重要的事;“资产积累”和“财务灵活性”的概念自从萨姆-辛基成为76人总经理以后就被人们过度迷恋,以至于现在听说有人对那些“博客写手”不屑一顾,选择跟着自己的热情走,实在让人感到耳目一新。但随着奢侈税的逼近,这些球队都承受着立刻就得变强的压力。那三名新加入的球员都能帮助自己的新东家从附加赛跃升为分区前六的球队吗?

骑士和森林狼在防守原本就有能起到缓冲作用的人。上赛季,克利夫兰的现代双塔把他们的防守推动到了联盟前五,而且在贾勒特-阿伦受伤之前他们都还排在东部第六。他们大概会允许米切尔充分发挥自己的优势,为球队的进攻增添一些来自达里厄斯-加兰之外的创造力。与此同时,明尼苏达的防守在维持西部倒数的水平接近十年之久后,终于能够排进联盟的前十五了。引入一名三届年度最佳防守球员之后,他们几乎肯定可以在自己的最佳常规赛防守表现的基础上继续进步。

现在只剩下穆雷还没有被谈到了。这位前马刺后卫是一个高个子的、直觉型防守球员,上赛季在联盟抢断榜上位列第一。但他一对一防守的能力没有那么好,因此也不大可能凭一己之力改善老鹰长久以来的糟糕防守。也许穆雷最大的价值在于他可以给特雷-杨做的一些事情,那既包括给后者提供更多的无球进攻机会,也包括让后者在休息时不用担心球队的进攻会崩溃。不论是哪种情况,他面前的道路——为新东家带来他们所需的改变,并成为一个NBA重要球星的配角——都是最艰难的那一种。

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